Als die britische Fotografin Kirsty Mitchell im Winter 2008 ihre Mutter an Krebs verlor, stürzte sich die damalige Modedesignerin in ein Projekt der Trauer, um ihr zu helfen, ihrer neuen schmerzhaften Realität zu entkommen.

Das Ergebnis war die 74-teilige Fotoserie “Wonderland”, eine märchenhafte Welt voller Charaktere, die von den Büchern inspiriert waren, die ihre Mutter ihr in ihrer Kindheit vorlesen würde.
“Wenn man jemanden verliert, besonders an Krebs, ist einer der beunruhigendsten Teile davon, dass es einfach nichts gibt, was man tun kann”, sagte Mitchell in einem Telefoninterview.
“Du bist so außer Kontrolle — du kannst die Medizin nicht zum Laufen bringen, du kannst die Meinung des Arztes nicht ändern — und ich denke, was mich bei der Produktion dieser Serie süchtig gemacht hat, war, dass ich sie kontrollieren konnte. Ich könnte entscheiden, wo die Szenen waren, was mit den Charakteren passiert, und es ist diese Art der kathartischen Freisetzung.”

Die Serie konzentriert sich auf Katie, ein magisches Wesen, das durch die Wälder zieht. Sie spiegelt sowohl das Gefühl des Verlustes als auch die kleinen Brüche des Glücks wider, die Mitchell durch ihren Trauerprozess erfahren hat.
An ihren guten Tagen hatte Mitchell Katie mit Schmetterlingen bedeckt und lag in einem Bett aus Lavendel. Während der Wochen, in denen Mitchell tief deprimiert war und vor der Endgültigkeit des Todes stand, kann ihr Avatar an ein sinkendes Schiff gefesselt sein, ihre Hände werden in Sehnsucht nach oben geworfen.
“Im Laufe der Serie begann ich zu erkennen, dass alles, was ich in der realen Welt durchmachte, in diesen Bildern projiziert wurde”, erklärte Mitchell. “Ich nahm das an und ließ es die Geschichte schreiben.”

Obwohl die Szenen aufwändig sind, wurde “Wonderland” mit einem knappen Budget erstellt. Mitchells Mann half bei der Erstellung der Sets, ein Freund modellierte, und ein anderer Freund machte Haare und Make-up. Mitchell jagte billige Materialien, um ihrer Fantasie freien Lauf zu lassen, nachdem sie ihre Schichten bei der Arbeit beendet hatte.

Sie drehte die Serie im Wald hinter ihrem Haus und benutzte die sich verändernde Landschaft – die blühenden Blumen des Sommers, die kargen Bäume im Herbst -, um verschiedene Themen zu illustrieren.

“Diese Art der Darstellung der vergehenden Zeit sollte eine Illustration der Reise der Trauer geben. Man steht nicht still, man bewegt sich, und die Dinge ändern sich. Wenn du jemals einen Verlust erlebt hast, gibt es keinen direkten Weg mit Trauer. Du fängst nicht am Anfang an und dann verblasst es, und verblasst und verblasst, bis es schließlich verschwindet. Es funktioniert einfach nicht so.” sagte Mitchell.