Der Chef der Weltgesundheitsorganisation bezeichnete den zweitschlimmsten Ebola-Ausbruch der Welt als “globalen Weckruf” für das eskalierende Risiko, dass sich Krankheitsausbrüche aus von der internationalen Gemeinschaft vernachlässigten Konfliktgebieten ausbreiten.

Erst als in den Schlagzeilen “Angst und Panik” auftauchte, setzte die internationale Gemeinschaft Geld in die Antwort, sagte Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. Das eigentliche Problem sei ein Mangel an alltäglichen Mitteln für die Vorbereitung auf die Bekämpfung schwerer Epidemien, bevor sie zu regionalen oder internationalen Bedrohungen werden, sagte er.

Im Vorfeld einer neuen Aufforderung zur Finanzierung der Reaktion auf den Ausbruch des Ebola-Ausbruchs fügte er hinzu: “Das Problem ist, dass[die Geber] keine Zahlungen leisten, bis Angst und Panik aufkommen. Das muss sich ändern. Wir sollten keine großen Summen finanzieren, wenn wir in Panik geraten, sondern Mittel bereitstellen, um Panik zu vermeiden.”

Unter Berufung auf das Gespenst der spanischen Grippe, die nach dem Ersten Weltkrieg Dutzende von Millionen Menschen tötete, fügte er hinzu, dass die internationalen Gesundheitssysteme in einer zunehmend globalisierten Welt nur so “stark wie das schwächste Glied” seien.

In einem Exklusivinterview mit dem Guardian in Genf fügte Tedros hinzu, dass, obwohl er glaubte, dass der Ausbruch in der Demokratischen Republik Kongo kurzfristig kontrolliert werden könnte – unter den richtigen Sicherheitsbedingungen -, das Virus unweigerlich zurückkehren würde, während die politische Instabilität in Nord-Kivu und Iruri, den Provinzen im Herzen des Ausbruchs, anhält.

Tedros bekräftigte auch seinen Widerstand, den aktuellen Ausbruch als eine Notlage von internationalem Interesse im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu erklären (PHEIC). Dies trotz der Anrufe des britischen Ministers für internationale Entwicklung, Rory Stewart, bei einem Besuch in der Stadt Butembo, dem aktuellen Epizentrum des Ausbruchs.

“Ich weiß, dass wir diesen Ebola-Ausbruch beenden können”, sagte Tedros, ehemaliger Außenminister Äthiopiens, der 2017 Generaldirektor der globalen Gesundheitsorganisation der Vereinten Nationen wurde. “Aber gleichzeitig kann es zurückkehren, weil alle Bedingungen für Politik und Sicherheit gleich bleiben.

“Es gibt einige Leute, die sagen, dass wir den Ausbruch als[Notfall] erklären müssen, um Ressourcen zu mobilisieren. Das ist wirklich falsch. Es sollten Ressourcen zur Verfügung stehen, um zu vermeiden, dass ein PHEIC deklariert werden muss. Bereitschaftsplanung ist die Lösung, nicht die Brandbekämpfung.”

Der Generaldirektor der WHO, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus.
Facebook Twitter Pinterest Der Generaldirektor der WHO, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. Foto: Denis Balibouse/Reuters
WHO-Beamte stellten auch Stewarts Behauptung im Guardian in Frage, dass mehr Geld für die Bezahlung der Ringimpfung benötigt werde. Sie sagten, dass es derzeit eine ausreichende Versorgung für die aktuellen Modelle der Epidemie gebe, obwohl dies längerfristig von der Entwicklung des Ausbruchs abhängen würde.

Der Ausbruch wird als “Notfall der Kategorie drei” eingestuft, der höchsten Stufe der WHO vor einer Erklärung des PHEIC. Drei Fälle überquerten die Grenze kurzzeitig in Uganda letzten Monat.

Tedros warnte jedoch davor, bei der Reaktion auf den Ausbruch zu helfen, indem er ihn als PHEIC bezeichnete, könnte die Reaktion der Gesundheitsteams vor Ort erschweren. Sie könnte die Grenzen schließen und die wirtschaftliche Not für eine ohnehin schon stark marginalisierte und wütende Bevölkerung, die auf den grenzüberschreitenden Handel angewiesen ist und bereits Gesundheitsteams angegriffen hat, verschärfen.

Tedros informierte am Freitag ein Treffen von Wissenschaftsjournalisten im Vorfeld von Stewarts Intervention und bekräftigte seine Bedenken.

“PHEIC zeigt nur, dass ein sehr hohes Risiko einer internationalen Streuung besteht, was bei den Kriterien nicht der Fall ist. Aber wenn man bedenkt, ob Ebola ein Notfall in der DRK ist oder nicht, dann ist es das – es ist eigentlich das höchste Notfallniveau.”

Obwohl die Ausbrüche der Krankheit in der Nachbarstadt Beni und den umliegenden Gebieten im vergangenen Jahr weitgehend unter Kontrolle gebracht wurden, hat sich der Ausbruch in Butembo mit gewalttätigen Angriffen auf Gesundheitsbeamte und Behandlungszentren als äußerst kompliziert erwiesen.

Die WHO hat Kritik für ihre Reaktion auf den Ausbruch der Demokratischen Republik Kongo erregt, nicht zuletzt in der Frage, ob sie es zu einem globalen Gesundheitsnotstand erklären soll, ein Schritt, den Kritiker sagen, könnte mehr Geberländer veranlassen, Mittel und andere Ressourcen bereitzustellen.

“Ich sage nicht, dass wir keine Lektionen lernen können und es gab keinen Mangel”, sagte Tedros dem Guardian und fügte hinzu, dass die Organisation eine angemessene Bewertung der aktuellen Antwort durchführen würde.

“Aber wir hatten noch nie solche Bedingungen an anderen Orten, wo wir Ebola hatten.”

Als Beispiel für die politischen Fragen, mit denen die Reaktion auf die Ebola-Krise konfrontiert ist, nannte Tedros die Entscheidung der DRK-Regierung, die Teilnahme an nationalen Wahlen in den von Ebola betroffenen Gebieten abzusagen, da der Ausbruch im vergangenen Herbst in die Stadt Butembo überging.

“Als wir von der Entscheidung hörten, die Wahlen abzusagen, sagten wir: “Tu das nicht. Es ist gefährlich”, sagte er und fügte hinzu, dass er persönlich an die Minister der Demokratischen Republik Kongo und der Afrikanischen Union appelliert habe, die Entscheidung rückgängig zu machen.

“Das war, um ehrlich zu sein, ein Wendepunkt”, fügte er hinzu. “Eine Gelegenheit wurde verpasst und die Gemeinschaft war wütend und begann anzugreifen.